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Cães treinados podem farejar a Covid-19 na urina

Os cachorros, até o momento, só conseguiram distinguir entre os resultados negativos e positivos em amostras que já haviam sido treinados.

Cães treinados podem farejar a Covid-19 na urina
Cães treinados - IMAGEM : REPRODUÇÃO

Os cães podem farejar a Covid-19 em amostras de urina com 96% de precisão, segundo informações de um estudo de prova de conceito do Centro de Trabalho para Cães da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos. A técnica se chama ‘teste do cão’ e ainda está em desenvolvimento para realmente ter aplicações práticas.

Os cachorros, até o momento, só conseguiram distinguir entre os resultados negativos e positivos em amostras que já haviam sido treinados. Os animais falharam em detectar o vírus em amostras completamente novas. Isso ocorre porque os cães são capazes de sentir cheiros específicos de várias doenças. 

Outros estudos descobriram que a Covid-19 tem características fortes para que eles possam farejar amostras de saliva e suor. Inclusive, alguns cachorros já foram usados para detectar o vírus em um aeroporto de Dubai

Dotted Yeti/Shutterstock

Para desenvolver essa técnica, um time de pesquisadores treinou oito labradores e um pastor belga para que conseguissem reconhecer o cheiro de uma substância sintética, tida como composto de detecção universal (UDC) – odor que não é encontrado naturalmente no ambiente. 

Os profissionais colocaram o composto em uma das 12 portas de roda de cheiro e recompensaram os cães que conseguiram reagir à porta contendo UDC.  

Após os animais aprenderem a reconhecer a substância, os estudiosos usaram a roda de cheiro para treinar os animais a reagir a amostras de urina colhidas de pacientes que testaram positivo para a Covid-19. Por conta da pesquisa, as amostras foram retiradas de sete pessoas com teste positivo para o vírus, além de seis crianças com teste negativo.

Durante o treinamento, os cães atuaram em dois cenários: o primeiro em que a roda de cheiro tinha o odor alvo em uma porta e um odor de controle nas outras, e o segundo em que a roda de cheiro continha todos os odores de controle ou distração. O vírus da Covid-19 foi inativado com calor ou detergente para que não afetasse os cães.   

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